大陆起诉诺基亚背后,汽车圈与通信圈在较量

2021-02-22 tudou 互联网
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   当你以为诺基亚已经是“旧日黄花”时,它却在“闷声发大财”。高昂的通信专利费用令诺基亚、夏普、高通等通信厂商在汽车圈赚得盆满钵满,也令一众汽车制造商和零部件供应商怨气越积越深。

   继戴姆勒在德国起诉诺基亚专利垄断但败诉后,零部件巨头大陆集团不久前也在美国特拉华州衡平法院提起诉讼,要求法院裁定使用诺基亚专利技术应支付的合理费用。

   ■高额专利费引争议

   在智能手机领域被苹果、华为、三星等“碾压”的诺基亚,却靠着数千项的无线通信专利,在汽车领域“无往不利”。随着智能汽车时代到来,通信技术在汽车领域的使用越来越广泛,但大批专利掌握在通信厂商手中,这令汽车企业颇为被动。当前,全球围绕汽车通信技术的专利使用费之争不断升级。

   “诺基亚所要求的高额专利使用费,根本没有合理的经济、技术或其他理由。”大陆集团在诉状中写道。大陆集团声称,诺基亚要求的专利费是不合理的,违反了它们向标准制定机构所作出的承诺。

   据了解,由于诺基亚、夏普等通信厂商手中的专利是行业标准的一部分,车企不太可能绕开这些专利,而这些通信厂商曾对外承诺,将在“公平、合理和非歧视条款”的情况下授予许可。不过,这种模糊的说法显然可以有不同解释。

   诺基亚向整车厂商收取专利费用,车企可以直接支付给诺基亚,也可以通过诺基亚参与创建的名为Avanci 的“专利池”支付。Avanci是高通、夏普、诺基亚及其他厂商联合成立的专利技术许可平台,这一平台向每辆车收取固定专利费,例如,4G标准许可的价格为每辆车15美元,而5G的专利价格正在制定中。

   问题在于,这一做法与汽车行业的传统运作方式相冲突。一般情况下,在汽车行业,是由零部件供应商支付专利费用,并保护整车厂商免受任何侵权索赔。作为供应商,大陆集团向戴姆勒车辆提供界面交互、GPS服务、蜂窝通信等。

   戴姆勒希望诺基亚将相关专利授权给其各零部件供应商,并认为,根据欧盟单一市场规则,诺基亚有义务为所有与标准专利有关的专利使用提供无限授权。诺基亚则认为,该公司拥有自由裁量权,有权决定在供应链中的哪个环节发放专利使用许可证。而对于大陆集团来说,如果每辆车15美元的专利费用由其承担,则其利润将所剩无几。

   ■汽车企业接连败诉

   诺基亚之所以不松口,是因为专利费的收入对于它来说不是一笔小数目,每年这一块的收入高达十多亿欧元。

   诺基亚在一份声明中表示,它已通过专利池“直接向戴姆勒和大陆提供了公平合理的报价”,并称德国法院认为其报价是合理的,而戴姆勒和大陆集团不同意,“一直采取拖延战术”。

   对此,大陆集团称,诺基亚不讲道理,希望由美国衡平法院来设定合适的价格。大陆集团没有具体透露诺基亚的要价,只是说“倍数太高了”。

   据了解,诺基亚此前要求多家汽车企业向其支付专利费,涉及导航、汽车通讯和自动驾驶等技术。大部分车企与之达成了协议,而戴姆勒拒绝支付专利费,称诺基亚收费不公。为此,诺基亚以专利侵权为由,在德国的杜塞尔多夫、曼海姆和慕尼黑等地将戴姆勒诉诸法庭。戴姆勒则于2019年3月向欧盟反垄断机构投诉,声称诺基亚在汽车通信相关专利许可领域涉嫌垄断。

   2019年8月,针对诺基亚起诉戴姆勒专利侵权一案,德国曼海姆地方法院判定戴姆勒败诉。大陆集团站在戴姆勒一方,公开表示这一判决结果不公平,助长了诺基亚嚣张的气焰。戴姆勒也提起上诉。

   2019年11月,德国杜塞尔多夫地方法院做出判决,认为诺基亚有权以侵犯专利权为由,申请针对戴姆勒的禁令,但法院同时质疑诺基亚这样做可能涉嫌滥用其市场主导地位。为此,该法院宣布暂停审理这一诉讼,并将之移交到欧盟最高法院。欧盟委员会已介入,提议建立一种机制,确定某些专利是否为建立技术标准的必要条件,并减少在专利使用方面的摩擦。欧盟方面还表示,将寻求对“标准必要专利”制度进行改革,以减少汽车制造商和科技公司之间的法律纠纷。

   从目前的判决来看,法院更倾向于手握专利的通信厂商。除了诺基亚外,戴姆勒还因为同样的专利问题被夏普起诉,而德国慕尼黑一家法院于2020年9月作出判决,戴姆勒败诉。几乎在同一时间,大陆集团在美国加州针对Avanci及其成员的反垄断诉讼,也被法院驳回。